Entreprenörskap

Företagarpar är ett ihopsvetsat lag – gemensamma målsättningar överbryggar konflikter
Pernilla och Michael Ekman har delat arbetsuppgifterna mellan sig, men när den ena har mer på sitt bord hjälper den andra alltid till.

Företagarpar är ett ihopsvetsat lag – gemensamma målsättningar överbryggar konflikter

Att driva företag tillsammans med en partner innebär att jobbet ofta kommer med hem. Men det innebär också att man hela tiden har ett bollplank vid sin sida.

|

Det går utmärkt att kombinera ett företag och ett förhållande. Det intygar Michael och Pernilla Ekman som har jobbat ihop sedan 1990-talet och varit gifta sedan 2000.

– För oss är det en självklarhet att jobba så här, vi har inte erfarenhet av något annat, säger Pernilla.

Sedan 2013 driver paret restaurangbåten Faros i Vasa men har lång gemensam erfarenhet av restaurangbranschen. Det finns både för- och nackdelar med att driva företag tillsammans med sin partner, men för paret Ekman är det övervägande positivt.

– Speciellt när businessen är säsongbetonad är det lättare att båda är involverade. Vi hinner ju åtminstone umgås på jobbet, säger Michael.

Båda vet hur det är på jobbet och ingendera sitter ensam hemma och väntar på att den andra ska komma hem.

Under vinterperioden är det lugnare och de hinner satsa mer på annat, men de konstaterar att som företagare är man aldrig riktigt ledig. Till och med på semestern dyker jobbet upp i tankarna.

– Det räcker med att vi går ut och äta på restaurang. Vi börjar genast analysera stället eller hittar på en bra idé, säger Michael.

En trygghet att jobba ihop

Under årens lopp har arbetsuppgifterna fördelats nästan automatiskt mellan paret. Pernilla har ansvar för bokningar, rekrytering, personalfrågor och inredning, medan Michael tar hand om ekonomi, beställningar, sortiment och letar efter nya leverantörer.

Det mesta rullar på av sig själv – efter nästan 30 års samarbete är de väldigt samkörda.

– Klart att vi ibland har olika åsikter men vi har tydliga gemensamma målsättningar, säger Pernilla.

Hon erkänner att det då och då finns situationer när det uppstår en konflikt. Men när man jobbar ihop fungerar det inte med att vara långsint, utan det mesta lyckas paret reda ut fort.

– Vi måste samarbeta och fatta beslut varje dag.

När köpet av Faros kom på tal ställde sig Pernilla tveksam till det. Hon sa att det är Michaels projekt som han själv får ta hand om. Nu är båda ändå i allra högsta grad involverade i Faros.

– Det skulle inte gå att göra ensam, säger Michael.

Överlag litar de på varandra – de har varken ett äktenskapsförord eller aktieägaravtal och säger att de bara kör på. I stället för att se risker ser de en trygghet i att jobba ihop.

– Ofta behöver man ett bollplank och vi har det självklara bollplanket vid vår sida hela tiden, säger Pernilla.

Michael och Pernilla Ekman
Michael och Pernilla Ekman var årets företagare 2018 i Kust-Österbotten.

Barnen också med

Under paret Ekmans gemensamma företagarbana har förhållandet klarat sig bra, men periodvis har de känt dåligt samvete som föräldrar.

– De senaste åren med Faros har varit jätteintensiva när vi båda brinner för det och har så mycket planer och visioner, säger Pernilla.

Hon erkänner att det kanske inte alltid varit så roligt för barnen att föräldrarna jobbar häcken av sig under sommaren medan de själva är lediga från skolan.

– Men så här har vi alltid haft det i vår familj, de kanske inte tänker på det som något dåligt.

Familjens tre barn har dessutom varit mer eller mindre involverade i Faros, alla tre är också delägare i företaget. Den äldsta pojken började med att jobba i glasskiosken utanför men har sedermera utbildat sig till kock och jobbar nu i köket. Den andra pojken har jobbat i baren och dottern har tillbringat många timmar på Faros.

Trots att hela familjen är med på något hörn poängterar båda att det är viktigt att hitta en balans. Under vintern satsar familjen till exempel på att resa tillsammans.

– De månader vi har stängt är vi desto mer närvarande som föräldrar, så slår man ut det på ett helt år … säger Michael.

– … så blir det godkänt, fyller Pernilla i med ett skratt.

Fakta

Michaels och Pernillas tips för att driva företag tillsammans

Ta inte varandra för givet. Man ska aldrig anta att den andra vet man gör eller tänker. Fastän man känner varandra bra kan man inte läsa den andras tankar eller tro att den andra gör något man inte avtalat om.

Kommunicera. Prata om saker och ting, ställ frågor till varandra och var ärliga.

Lita på varandra. Dela upp arbetsuppgifterna och lita på att var och en sköter sitt.

Ta hand om varandra. Som företagare är det lätt att bara köra på, men det är viktigt att stanna upp och fundera på hur man mår och se till att ta hand om både sig själv och varandra, inte bara företaget.

Små företag ska specialisera sig

Godistillverkaren Brunberg i Borgå är ett anrikt familjeägt företag där styrelsen och den externt rekryterade vd:n har klart definierade roller.